Arkheia, revue d'histoire

La mystérieuse église inachevée de Léojac

Par Max Lagarrigue
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Article publié dans
Arkheia n°4
auteur : Max Lagarrigue a enseigné l’Institut d’Etudes Politiques de Paris. Spécialiste du communisme rural, il a aussi publié de nombreux articles et ouvrages sur la Seconde Guerre mondiale. Le dernier en date s’intitule : 99 questions...La France sous l’Occupation (CNDP, 2007).
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(...) suffit pas à terminer l’imposante bâtisse qui culmine à 36 mètres avec son clocher. Les fonds manquent et c’est bien le nerf de la guerre qui met à mal la finalité du projet. L’abbé ne manque pourtant pas d’initiative pour combler le déficit. Il organise une véritable agit-prop pour collecter des fonds. Ne fait-il pas réaliser un film qu’il présente dans de nombreuses paroisses du département ? Il innove avec les moyens de l’époque faisant avant l’heure du marketing. Il expédie, avec l’aide de ses " ouailles", dans toutes les paroisses de France et à l’étranger des lettres pour lui venir en aide financièrement. Il n’hésite pas à vendre tout un tas de produit, nous dirions dérivé, pour accomplir son œuvre : cartes postales, calendriers, broches, colliers, des timbres-postes, etc. Mais rien n’y fait, malgré un sens aigu de l’entreprise et de l’initiative, les moyens de l’époque ou les mentalités ne suffisent pas à endiguer l’hémorragie. Les travaux s’arrêtent donc en août 1938. La mobilisation un an plus tard et la guerre mettent un terme aux potentielles collectes. A la Libération, le projet est même définitivement abandonné sur injonction de Mgr Théas. L’abbé doit abandonner sa cure, il a tout de même 72 ans, et se retire à la maison de retraite de Montbeton où il décède le 2 février 1950 sans être parvenu à inaugurer sa " basilique ". 
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